Previa Premier League: Manchester City

Joe Hart, Touré Yaya, Sergio Agüero, David Silva, Raheem Sterling. El Manchester City tiene plantilla para afrontar la próxima Premier League, sin dudas. Sin embargo en la anterior edición esto no sirvió. Varios problemas evitaron que el equipo de Manchester pudiera ganar, o competir por la Premier League. Repasemos algunos puntos que ha de tratar el Manchester City.

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El técnico

Un problema (para algunos el principal) parece ser el técnico Manuel Pellegrini. Tras una primera temporada fantástica, el chileno no ha mejorado en nada el equipo. Está claro que en la 2013/2014, se vieron lagunas, sobre todo en el aspecto defensivo del equipo, y se esperaba que esto mejorara con el paso del tiempo y que Pellegrini aprendiera de los errores de esa temporada, pero no lo ha hecho. El equipo sigue siendo muy débil defensivamente, parece que no hay una organización muy definida y cuando el equipo no tiene el balón, sufre demasiado. Las jugadas de estrategia han sido un completo desastre. Tiene que haber más trabajo tanto en las jugadas defensivas como ofensivas.
La pobreza táctica del equipo es visible: durante prácticamente toda la anterior temporada, el City ha estado jugando con un 4-4-2, y por mucho que los aficionados se quejaron de este sistema, Pellegrini siguió obsesionado con este dibujo táctico, empeñado en que no se tiene que cambiar ante ningún equipo. Con la lesión de varios delanteros, el técnico optó por una formación con un solo punta y los mejores momentos del equipo se vieron con ese 4-5-1 en Noviembre y Diciembre. Sin embargo, parece que Pellegrini solo optó por esa formación por necesidad, porque se vio obligado y a continuación ha vuelto a ese 4-4-2, que deja al equipo sin equilibrio,que muchas veces deja a la defensa muy sola, y solo lo ha cambiado en ocasiones puntuales.
Un claro ejemplo de que el entrenador se ha mostrado ciego ante los errores de su sistema es en la Champions League. Los dos mejores partidos del equipo en la competición fueron ante el Bayern de Munich y la Roma, con un centro del campo compacto y con un único delantero centro. Ante rivales tan fuertes, poner a dos delanteros ya parece demasiado arriesgado, hay que ser un poco más pragmático y ganar el partido a partir de la defensa y del centro del campo. Sin embargo, tras estas dos actuaciones fantásticas, Pellegrini decidió volver al 4-4-2 frente al Barça, y, como era predecible, el equipo perdió.
Pellegrini se muestra incapaz de cambiar los partidos cuando estos se ponen en contra. Alguna vez esta temporada hemos visto un cambio que haya cambiado totalmente el partido, un cambio táctico que haya provocado la victoria cuando la situación estaba en contra? Yo desde luego, no recuerdo ninguno.

Además, el estilo que ha impuesto Pellegrini, no parece muy definido. No puedo decir que sepa muy bien a lo que juega el equipo a veces. Ni los jugadores parecen saberlo. Parece que el plan de ataque sea darle el balón al Kun, o a Silva y que estos inventen. Y claro, esto puede funcionar si Agüero marca 40 goles por temporada pero cuando tiene un bajón de juego los resultados no acompañan.

Otro problema del técnico son las rotaciones continuas. Es obvio que estando en 4 competiciones son necesarias. Pero algunos jugadores pierden la confianza con sus continuos cambios y no se terminan de afianzar nunca en el equipo. Un caso es el de Mangala y Demichelis. Prácticamente cada partido cambia y en una posición tan importante como la de defensa central no dan seguridad al equipo.

Sin embargo, el Chileno ha renovado por el club hace unos días, dando a entender que el club deposita más confianza en él. Pep Guardiola, que termina contrato en 2016 está en la mente de todos, pero de momento tanto afición, jugadores y dirigentes, tendrán que apoyar al entrenador por el bien del equipo.

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Motivación
Pride in Battle. Orgullo en la Batalla. Eso dice el lema del Manchester City inscrito en las camisetas de cada uno de los jugadores. Es otro problema que se ha de achacar a Pellegrini, pero también a los jugadores en gran parte. La FA Cup es el ejemplo más evidente. ¿Por qué tirar la FA Cup así, contra el Middlesbourough o contra el Wigan en casa? Ya van dos años en los que el equipo cae en la competición más antigua del mundo de esta manera, siendo humillado por un equipo de menor entidad en el Etihad. Y en la Premier, ante rivales también inferiores, los jugadores (salvo algunas excepciones como Sergio Agüero, David Silva o Joe Hart) no parecen tener ningunas ganas de ganar, algunos juegan andando incluso. Perder puntos contra el Burnley, el QPR, el Hull City, el Stoke City, el Crystal Palace, es simplemente inaceptable para el campeón de Inglaterra. Pero también en partidos muy importante, como en el derby de Manchester, faltó de ambición.

 

Defensa

El aspecto defensivo ya lleva siendo un problema desde hace mucho tiempo y no se ha mejorado casi nada. Clichy y Kolarov no han rendido ni ofensivamente, ni defensivamente. Pero Angelino fue cedido al New York City por lo que se entiende que el técnico seguirá apostando por ellos. La temporada pasada de Zabaleta no fue la mejor de su carrera, y perdió un poco la confianza de Pellegrini que no apostó por él en partidos importantes de Champions League como contra el Bayern de Munich y está claro que Sagna, no es un lateral que valga de cara al futuro.
La posición de defensa central, que me parece vital, ha sido aún más problemática. Mangala que fue el fichaje estrella de la anterior temporada, ha defraudado muchísimo. Se espera mucho de él para la siguiente temporada. El francés ha afirmado que tras una temporada de adaptación, va a mejorar. Jason Denayer ha realizado una fantástica temporada, siendo nombrado Jugador Jóven del Año en el Celtic de Glasgow. También ha demostrado mucho en sus actuaciones con la selección belga. Vincent Kompany no realizó su mejor campaña pero ha sido un ejemplo: se ha incorporado al equipo desde el primer día para mejorar.

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Centro del campo

La temporada pasada de Yaya Touré, ha sido muy criticada. Su futuro estuvo en el aire durante un tiempo. Al final decidió quedarse en el equipo, pero tiene que mejorar su actitud, su desgana en ciertos partidos en los que no baja a defender. Parece que ya quedan muy lejos los partidos en los que era un centrocampista box-to-box. Aún así, si marcara más de 20 goles como el la 13/14 esto no se criticaría.

Y Fernando.  Se suponía que Fernando venía a cubrir las espaldas del costamarfileño y de Fernandinho y a asegurar una estabilidad defensiva mayor, pero lo único que ha mostrado hasta ahora es inseguridad y falta de motivación. James Milner, que quería jugar en esa posición de mediocentro defensivo ha abandonado el club y Delph lo ha reemplazado. Personalmente, creo que el inglés ha venido con muchas más ganas y lo puede hacer mucho mejor que Fernando.

De los jugadores de corte más ofensivo del centro del campo, tanto Samir Nasri como Navas han bajado su rendimiento considerablemente. Por esto ya se ha fichado a Raheem Sterling, un jugador que puede marcar diferencias y se está negociando por Kevin de Bruyne. Pero David Silva, sigue siendo el que brilla junto con Agüero y el que tiene que liderar el nuevo proyecto.

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Delanteros

Sergio Agüero, con 25 goles la temporada pasada, sigue siendo vital y seguramente, hasta con la llegada de nuevos jugadores, siga siendo el mejor jugador del equipo y que siempre está ahí para levantar al City en momentos difíciles. Gracias a él, y a sus goles cada temporada el equipo aspira a títulos. Una de las actuaciones más memorables que le recuerdo a cualquier delantero fue ese hat-trick ante el Bayern de Munich en Champions League. En esta nueva etapa, el delantero argentino tiene que liderar al equipo.
Pero a diferencia de las anteriores temporadas, tendrá otros acompañantes. En la 2013/2014 el rendimiento de sus acompañantes en punta fue buenísimo: entre Negredo, Dzeko y Jovetic,consiguieron marcar 55 goles. Pero en la 14/15 entre Dzeko, Jovetic y Bony llevan 13, es decir 42 goles menos, una barbaridad. Como hubiera quedado el Manchester City con 43 goles más? No creo que haga falta respuesta. Tras la marcha de Dzeko y Jovetic, (y con la sensación de que el club no está interesado en comprar a otro delantero) creo que es el momento de dar más protagonismo a Kelechi Iheanacho, que ha ofrecido cosas muy interesantes en sus partidos de pretemporada y que rindió a muy buen nivel con el equipo sub 21.

Con la marcha de Dzeko, el Kun lucirá el dorsal 10

Con la marcha de Dzeko, el Kun lucirá el dorsal 10

Edad de la plantilla

Mucho se habló la temporada pasada de la edad de esta plantilla. Es de verdad un problema? La media de edad de la plantilla del Manchester City es de unos 28 años, lo que parece demasiado para muchos. Para mi, este es un tema muy cuestionable. Muchas veces he oído decir que un equipo con este promedio de edad o más gana gracias a esto, porque los jugadores tienen más experiencia. Pero está claro que los fichajes de cara a la próxima temporada son jugadores jóvenes: Raheem Sterling (20 años), Patrick Roberts (18), Fabian Delph (25), Rony Lopes (19) y Jason Denayer (20) que vuelven de una cesión y posiblemente Kevin de Bruyne (24).

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